硬币是什幺时候出现的?

各位能不能想像,没有硬币生活要怎幺过?不会有投币式贩卖机、投币式洗衣机,甚至没有硬币把戏可看。当然,硬币这玩意问世很久了,大约在西元前六世纪,里底亚(Lydia)国王克里苏斯(Croesus)可能是第一个铸造金币的人。我们知道这件事是因为在西元前540年,爱琴海萨摩斯岛的僭主波利克拉特斯,就因为伪造金币而犯罪。

在世界大部分的地区,硬币都是流通的现金。但是有少数地方的人却喜欢其他的东西,例如:甲虫的脚、或水果蝙蝠的软毛织成的羽毛饰物。即使在今天,对斐济群岛某些地区的人而言,海豚的牙齿仍是可接受的通用货币。当地的原住民一缺钱,就设法把海豚赶到浅湾,再把这可怜的家伙用泥土盖住—这样,他们的财务危机就解除了。牛只在很多地方也是通行的货币。事实上,英语「金钱」(pecuniary)的字源自拉丁文的pecu,意思就是牛,所以硬币的正面称为「头」(heads)、反面称为「尾」(tails)。

长久以来,伪币一直是令人头痛的问题。认真对付这个问题的大人物当中,以牛顿最有名气。他晚年担任英国货币铸造局局长,开始面对伪币的困扰。他设计了很多防伪措施,使伪币的铸造非常困难。但最精巧的伪币诡计,却是由一位化学家破解的。在十八世纪,布莱克(Joseph Black)是格拉斯哥大学的化学教授,在某次工作过程中,他注意到当碳酸钙加热时会释放出一种气体,就是二氧化碳。因此,他仔细度量加热前后碳酸钙的重量,这个重量的差异就代表从固体跑掉的二氧化碳。

布莱克这个称重技巧,带给他很大的方便,而且不只用在实验室里。当时学生在课堂上直接付学费给上课的教授,是很普遍的做法。教授站在演讲厅的入口,在学生入场的时候直接收钱。有些有生意头脑的学生为了少付一点学费,会从支付的金币上刮点金子下来。但布莱克的学生从来没有得逞过。这位谨慎的教授在收钱时,总是先称重看看有没有问题。

我觉得直接付金币给教授是个很不错的主意。随着教育经费的削减,或许我们可以考虑恢复这种制度。不过一些聪明的学生总是会想方设法动手脚的。

摘自《苏老师生活化学快问妙答》

硬币是什幺时候出现的?

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